La Grande Armée – La Ligne

Some military music to go with this: « La marche de la garde consulaire » (Napoleon, when he was still Bonaparte, was « Consul » before being Emperor, so he had a consular guard before having an imperial one).

Waterloo ! Waterloo ! Waterloo ! morne plaine !
Comme une onde qui bout dans une urne trop pleine,
Dans ton cirque de bois, de coteaux, de vallons,
La pâle mort mêlait les sombres bataillons.
D’un côté c’est l’Europe et de l’autre la France.
Choc sanglant ! des héros Dieu trompait l’espérance ;
Tu désertais, victoire, et le sort était las.
Ô Waterloo ! je pleure et je m’arrête, hélas !
Car ces derniers soldats de la dernière guerre
Furent grands ; ils avaient vaincu toute la terre,
Chassé vingt rois, passé les Alpes et le Rhin,
Et leur âme chantait dans les clairons d’airain !

From « Les Châtiments », Victor Hugo (XIII – L’Expiation, II)

My father and I used to collect 1/72 (20-22mm) napolenic minis to have hudge wargames with my uncle and cousin (do you want to know more?). My father and I played the « Grande Armée » and my uncle and cousin played the different coalitions Europe built to stop Napoleon: « D’un côté c’est l’Europe et de l’autre la France. »

Last time I went to my parents we organised a « revue » of our army. It had not seen the light of day since many years, but it still looks grand in my honest opinion (which may be biased I guess).

Because of time constraint (I had professionnal duties and let’s face it you cannot spend ALL your time taking pictures of your minis…sadly) we only took pictures of « La Ligne ». I still think it is worth a post, since these brave soldiers were my first taste of wargaming and I have lots of found memories of their deeds.

So here are the pics we took. They are not as epic as they could be considering the little time we had and they were taken with my phone so quality may not be great. We will do better next time (my father had an idea for better scenery and I will bring the good camera).

As we had a more « fun oriented » than « accuracy oriented » mind this army is not historically accurate and happily mixes uniforms from different periods of the napoleonic era, basically from the late 1790s to 1815.

Please be kind regarding the paintjob, these were game minis painted to get a « group effect » when I was between the age of 6-7 and 12, not individual minis destined to an exhibition cabinet. Basing was always an issue (during our first games we moved the soldiers….one by one!) and you see here different « eras » of basing solutions. They all are « game practicality oriented » and not « diorama like ».

Considering all of this, I still think this is an impressive and beautiful army!


  • Group pictures
  • Allies and specialists


One of my favourite song from this period: « Veillons au salut de l’Empire » (« watch over the Empire destiny » would be a poor translation). Written in 1791 (with music from 1792) it is not a napoleonic song but a republican one, the word « empire » refering to the idea of universal Republic. When Napoleon came to power « empire » became « Empire » and the song was used to glorify the regime (eventhough the lyrics are usual French revolutionnary themes: « better dead than slaves »).


  • Group pictures
  • 8th Hussards « Tout hussard qui n’est pas mort à 30 ans est un jean-foutre. »

These ones are very dear to my father and I because of their role during one of our most epic games. They refused to rout despite everything my uncle and cousin would throw at them (and they threw everything at them!) and thanks to them our right flank was never comprised, thus allowing the rest of our troops, inspired by their heroism, to win the day.

  • Hussards (light cavalry)
  • Cuirassiers & Carabiniers (heavy cavalry)
  • Dragoons (able to fight on horse & on foot)

GrandeArmée_Ligne_Infanterie (16)_bis
Heading to the battlefield…

Next time, « La Garde »…

One last march: « La marche des éclopés », which a-rythmic rythm was a tribute to the difficulties of wounded to march (or so have I been taught).

Carnage affreux ! moment fatal ! L’homme inquiet
Sentit que la bataille entre ses mains pliait.
Derrière un mamelon la garde était massée,
La garde, espoir suprême et suprême pensée !
– Allons ! faites donner la garde,- cria-t-il,-
Et lanciers, grenadiers aux guêtres de coutil,
Dragons que Rome eût pris pour des légionnaires,
Cuirassiers, canonniers qui traînaient des tonnerres,
Portant le noir colback ou le casque poli,
Tous, ceux de Friedland et ceux de Rivoli,
Comprenant qu’ils allaient mourir dans cette fête,
Saluèrent leur dieu, debout dans la tempête.
Leur bouche, d’un seul cri, dit : vive l’empereur !
Puis, à pas lents, musique en tête, sans fureur,
Tranquille, souriant à la mitraille anglaise,
La garde impériale entra dans la fournaise.
Hélas ! Napoléon, sur sa garde penché,
Regardait, et, sitôt qu’ils avaient débouché
Sous les sombres canons crachant des jets de soufre,
Voyait, l’un après l’autre, en cet horrible gouffre,
Fondre ces régiments de granit et d’acier,
Comme fond une cire au souffle d’un brasier.
Ils allaient, l’arme au bras, front haut, graves, stoïques.

Pas un ne recula. Dormez, morts héroïques !

From « Les Châtiments », Victor Hugo (XIII – L’Expiation, II)

That’s all folks, hope you enjoyed it.

All pictures in this post are mine.

6 réflexions sur « La Grande Armée – La Ligne »

    1. Yes indeed! Took us years I guess… Well once we were set on painting only the French army we were more efficient.
      Good thing is that doing this post motivated us to try to paint some of the units which were never completed.

      Aimé par 1 personne

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